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Dos tercios de la población da prioridad a la investigación sobre el cáncer

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La Asociación Española Contra el Cáncer ha publicado su Oncobarómetro 2010 en el que destaca que el 66% de la población da prioridad al cáncer a la hora de invertir en investigación. Estos datos se refuerzan con el porcentaje de la sociedad que lo vive como una experiencia cercana (79%). El estudio revela, así mismo, que la información sobre el cáncer tiene efectos positivos en la mayor parte de las personas y que la asistencia sanitaria recibida en España es valorada en términos muy positivos. Para un 37% de la población española el cáncer es la enfermedad o situación que más temor le produce, por delante de enfermedades degenerativas (29%), enfermedades mentales (9%), el sida (7%), tener un accidente de coche (6%) o sufrir un infarto (5%). Este temor se atribuye fundamentalmente a los pronósticos negativos que la población asocia al cáncer (el 55% menciona “las posibilidades de morir”, mientras que el 32% destaca “no tener curación”), y, en segundo lugar, al sufrimiento de la persona que lo padece, y de su familia. Estos resultados se desprenden del Oncobarómetro 2010, una encuesta promovida por la Asociación Contra el Cáncer (AECC) que se realizó a finales de 2010 entre 7.938 personas mayores de 18 años residentes en España. Los objetivos principales del Oncobarómetro son, por un lado, conocer las percepciones y actitudes de la población ante la enfermedad del cáncer, y, por otro, investigar el grado de conocimiento sobre distintos aspectos de esta patología. Entre los resultados destacables de este estudio se aprecia una percepción mayoritaria sobre la gravedad del cáncer como un problema de salud grave en nuestra sociedad: el 67% opina que es muy grave y un 30% lo considera grave. Predomina una actitud pesimista en relación a la posibilidad de que en la próxima década se encuentre cura para el cáncer: el 58% considera que en diez años no se habrá logrado encontrar con su cura. Sin embargo las expectativas de encontrar una curación al Alzheimer o a enfermedades mentales es aún menor (61% y 68%, respectivamente). El 66% de la población residente en España da prioridad al cáncer a la hora de invertir recursos en investigación. Se trata, con diferencia, de la enfermedad sobre la que existe mayor consenso en lo referente a la orientación de la investigación. El cáncer es una experiencia cercana para la mayor parte de la población, sea porque padecen un cáncer en la actualidad o lo han padecido con anterioridad (4%), o porque en su entorno una persona muy próxima y querida tiene o ha tenido esta enfermedad (79%). Conocimiento Los tumores más conocidos (citados de forma espontánea) son el cáncer de mama (60%) y el cáncer de pulmón (55%). A continuación, y a una distancia considerable se encuentran el cáncer de colon (34%), próstata (21%), hígado y páncreas (estos dos últimos citados por el 20%). Tener un historial de cáncer en la familia y el hábito de fumar son los factores a los que se atribuye un mayor riesgo a la hora de desarrollar un cáncer. Por el contrario, el principal motivo aducido para pensar que el riesgo de desarrollar un cáncer es bajo o muy bajo es no tener antecedentes de cáncer en la familia y no fumar. En términos generales, la información sobre el cáncer tiene efectos positivos en la mayor parte de las personas que la reciben, sea porque anima a seguir informándose (32%), a hacerse revisiones o pruebas médicas (23%), o a cambiar el estilo de vida (7%). La mayor parte de la población ha recibido consejos sanitarios por parte de los profesionales de los servicios de salud. El más extendido es el que se refiere la realización de ejercicio físico y le siguen los consejos relativos a la alimentación, peso (41%), tabaco (40%) y protección frente al sol (37%), y a considerable distancia el consumo de alcohol (26%). La mitad de la población declara conocer algún síntoma, signo o señal de alarma de padecer un cáncer. Los síntomas más citados de forma espontánea son: un bulto o nódulo (33%), una mancha o lunar que cambia de forma, tamaño y color (15%), dolor persistente en el tiempo (11%), sangrar o tener hemorragias anormales (11%), sufrir pérdidas de peso no justificadas (9%), cansancio o decaimiento (9%). En cuanto a las pruebas médicas que permiten detectar un cáncer, es la mamografía la prueba más conocida (95%), muy por delante de pruebas como la citología (71%), la colonoscopia (66%), y la prueba específica de próstata, PSA, (55%). El test de sangre oculta en heces es la prueba con menor notoriedad entre la población (39%). La asistencia sanitaria recibida en España es valorada en términos muy positivos: el 93% de quienes tienen o han tenido cáncer la considera buena o muy buena, lo mismo que el 87% que quienes valoran los tratamientos recibidos por sus personas próximas que tienen o han tenido un cáncer y un 73% de próximos a un fallecido. Un 39% de la población considera que los tratamientos del cáncer disponibles en España están al mismo nivel que los que existen en otros países como los Estados Unidos frente a un 31% que opina lo contrario.

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